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NASA的航天器周四撞击水星

NASA的航天器周四撞击水星

NASA曾发出探测器Messenger环绕水星运作,此探测器于本周四将撞向最靠近太阳的行星,发出一声巨响,留下一个巨大的陨石坑。
Mercury是首个环绕水星运作的航天器,它已经工作了大约4年,周四如科学家预期滑出了轨道并撞击水星。飞船将会先飞行8750英里(14081公里),让其撞击速度快到足以劈出52英尺(16米)宽的坑。

Messenger的燃料早已耗尽,但是地面控制人员在最近几周设法去维持飞行器运作,通过注入氦气这种最初不打算使用的燃料来提升轨道。而现在燃料彻底耗尽,Messenger只剩重力了。

“我想快要结束了,” Messenger团队今周早些时候在Twitter网说:“十年后,飞船将在水星上撞出另一个坑,然后停止运作。”

回顾水星将会消失的运行伴侣Messenger:

绕远道飞行
2004年8月Messenger在佛罗里达州卡纳维拉尔角借火箭助推发射。2011年3月在进入水星轨道前,它曾两次飞越金星,三次飞越水星。早在1970年之前,只有NASA的航天器Mariner 10曾到过水星,但没有到达最内层的轨道航行。

科学发现
在四年间,Messenger环轨运转4000多圈,发现了水星上有火山沉积物,有助于解释行星过去所发生的重大的火山喷发和内部融化,两极有冰水在地表或处于地表的不远处,还有难以置信的内部冷却导致整体收缩。此外, 根据Messenger首席研究员,哥伦比亚大学的拉蒙特-多尔蒂地球观测站的总监Sean Solomon表示水星虽靠近太阳,但仍有丰富的挥发性元素,如钾和硫,而且比预期多。行星科学家们将会研究Messenger带来的巨量数据。多年以后,或者是几十年,我们就能知道水星的起源和演变。

超级遮光罩
Messenger的研发者要让飞行器在水星履行超高温的任务时保持常温,NASA的行星科学的领导者Jim Green说 “它将处于极具威胁的环境。” 设计师们想出了一个新奇的遮阳轻质陶瓷材料。这种遮光材料容许面向高于600华氏度(316摄氏度),同时让飞行器内部保持常温,包括科学仪器。Messenger还定期表演“一支错综复杂的舞”来平衡所有的红外热。同时,工程师为Messenger配备了大量的加热器,当飞船处于行星的背面,远离太阳时,让飞行器的燃料不被冻结,让电子器件不易脱落。

最后以撞击水星为结局。

来源:abcnews