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谷歌2015年要办的四件“大事”

谷歌2015年要办的四件“大事”

谷歌是个大集团,但它是个正处于转型期的大集团。

作为搜索市场巨头,谷歌于2014年继续在全球搜索市场保持了主导地位。在美国市场,谷歌在台式电脑搜索市场所占的市场份额达到了67%;而在全球范围内,其年度营收规模则超过了500亿美元。

但在谷歌看来,未来仍需扩大视野。其CEO拉里·佩奇于12月表示,“谷歌需要在搜索业务之外的市场开辟新财源。”

因此,谷歌在接下来的一年里有大动向也不足为奇,比如继续推动YouTube、Google X、Android等业务的增长。以下是谷歌2015年值得关注的四大动向:

谷歌2015年要办的四件“大事”

1.推出消费者版本的谷歌眼镜

还记得谷歌眼镜吗?于2013年初限量发售的谷歌眼镜极大地吸引了极客们和技术媒体的注意力,但在2014年后就变得相对低调了。外界预计谷歌将于2015年面向普通消费者发售谷歌眼镜。

自2012年以来,谷歌眼镜可谓“毁誉参半”,尤其引发了关注隐私和盗版问题的人或组织的担忧。特别是这一产品触动了隐私和数据保护部门的神经,被担心会引发盗版或隐私泄露。因为谷歌眼镜内置了相机和录音设备,美国电影协会和一些酒吧因此禁止佩戴谷歌眼镜者入内。

尽管引起各种争议,谷歌仍对谷歌眼镜进行了公开测试。该公司策略性地延迟了其推出时间,并将首批用户称作“探险者”。

目前尚不清楚谷歌眼镜一旦超越其原型产品之后的具体特性。一些分析师预计,价格较当前“探索者”版本1500美元的售价将有所下降。硅谷技术顾问、斯坦福大学教授保罗·萨夫认为,谷歌会刻意下调谷歌眼镜售价,以缓和人们对该产品的期望:“如果谷歌眼镜售价是一个消费者价格,人们则期待它拥有消费者版本功能。”

但也有分析师认为,与早期产品相比,消费者版本的谷歌眼镜功能更加完善。市场研究机构B. Riley and Co的分析师萨米特·沙哈(Sameet Sinha)则表示,“我们看到谷歌眼镜的版本2、3或4将会明显变好,因为版本1是失败的。”

2.推动YouTube获得更多广告收入

谷歌已经对其在线视频平台YouTube进行了巨额投资。谷歌力争使这一视频服务能够继续保持行业领先,特别是在当下一些竞争对手如Faceboo以及初创公司Victorious对YouTube服务觊觎已久、试图进入该领域之际。

谷歌有充分的理由对YouTube进行投资——YouTube每月吸引的独立访客超过了10亿。eMarketer推测,该公司于2014年底来自YouTube上的视频广告收入达到了11.3亿美元。

谷歌希望YouTube能够吸引到更多的广告客户。在广告市场,电视历来是品牌厂商和机构烧钱最多的媒体选择。但分析师表示,这一状况已发生改变。根据市场研究机构Forrester去年11月份公布的一项调查结果显示,2016年网络广告支出将超出传统的电视广告支出。

与此同时,谷歌的竞争对手们也在不断布局各自的在线广告业务。去年11月,雅虎以6.4亿美元收购了广告科技公司Brightroll,而美国在线(AOL)则收购了另一家广告科技公司Adap.tv。

谷歌将以更加积极的姿态与大品牌及广告公司进行接触,试图将他们的广告吸引至YouTube平台。此前,谷歌与全球最大的广告运营商之——麦格纳全球(Magna Global)达成了广告合作协议。另外,谷歌打算做大YouTube广告业务的一个信号是:去年2月,谷歌元老级资深高管苏珊·沃西基开始负责YouTube业务,其此前曾负责谷歌的整体广告业务多年。难怪分析师沙哈评价说,“已找不到比这更高级别的人物了。”

谷歌2015年要办的四件“大事”

3.让Android无处不在

2014年,谷歌最忙碌的是负责Android的业务部门。Android已经运行在全球逾80%的智能手机上,2014年谷歌还采取措施扩大了Android的势力范围。

2014年9月份,谷歌启动了Android One计划,旨在在新兴市场普及高质量的廉价Android手机。Android One首先登陆印度,去年12月份登陆孟加拉国、尼泊尔和斯里兰卡。谷歌原计划2014年使Android One登陆菲律宾和印度尼西亚,但Android One登陆这两个国家和其他国家可能要等到2015年了。

去年11月份,谷歌开始发布Android Lollipop,被谷歌产品大腕Sundar Pichai称作该公司“最新、最有野心的”Android版本。Android Lollipop对Android设计和用户界面进行了重大修改。

Sinha认为,这意味着Android质量将有大幅提升,“2015年Android手机将远远好于目前”。

谷歌还在可穿戴设备领域押下重注。除Google Glass外,谷歌还专注于Android Wear——面向智能手表等可穿戴设备的Android版本。

但其回报是巨大的。市场研究公司IDC预计,到2018年可穿戴设备出货量将超过1亿,是2013年的6倍左右。由于苹果计划今年初发售Apple Watch,可穿戴设备市场的竞争将很快白热化。

对早期可穿戴设备的吐槽主要是价格过高和用途不多。但谷歌称,该公司将推动Android Wear的成熟。谷歌Android业务高管Hiroshi Lockheimer去年9月份在接受CNET采访时表示,“我们希望能以很快的速度迭代。”

谷歌2015年要办的四件“大事”

4.面对欧洲市场审查压力

尽管谷歌致力于开拓新业务,但搜索仍是其营收支柱。由于反垄断调查将在2015年持续展开,谷歌在搜索市场的主导地位会令其头疼不已。

过去4年,谷歌一直深陷欧盟的反垄断调查。竞争对手投诉称,谷歌人为操纵搜索结果,使旗下服务——例如YouTube或Google+社交网络,在搜索结果中获得高于竞争对手的排名。

欧洲议会甚至以谷歌一家独大为由,通过向欧盟委员会施加压力,建议拆分谷歌——将搜索和其他业务分拆为两家公司。这表明了谷歌在欧盟面临的恶劣政治环境。

Jackdaw的分析师简·道森表示,“所有这些均反映了谷歌在欧洲备受质疑。”他预计欧盟委员会将对谷歌在搜索结果中“交叉推广”其他服务的方式进行监管。

欧盟委员会对谷歌的反垄断调查始于2010年,已经持续了约5年时间,双方始终没有达成妥协。欧盟委员会新任反垄断掌门Margrethe Vestager表示,她将首先听取投诉方的诉求,然后再决定谷歌反垄断调查的走向。